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La Primera Dama de la República, Mercedes Peñas Domingo, ofreció una conferencia en la UCR sobre …
De cara a las elecciones municipales del 2016
Primera Dama de la República hace un llamado a bajar nivel de abstencionismo
La Primera Dama de la República, Mercedes Peñas Domingo, ofreció una conferencia en la UCR sobre los regímenes municipales de Centroamérica y República Dominicana (foto Anel Kenjekeeva).
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30 jun 2015Sociedad

Con un nivel de abstencionismo del 75 % en las últimas tres elecciones municipales, Costa Rica se prepara para elegir el próximo 7 de febrero de 2016 a 6069 autoridades locales, propietarias y suplentes.

Esta es la primera vez que se realizará una elección independiente para nombrar a los representantes de los municipios. En una sola elección y dos años después de las elecciones nacionales, se elegirá a alcaldes y alcaldesas, vicealcaldes, regidores, síndicos, concejales, intendentes, viceintendentes y concejales de distrito en los 81 cantones de todo el país.

Para analizar este tema, la Primera Dama de la República, Mag. Mercedes Peñas Domingo, especialista en el tema, ofreció una conferencia en la Universidad de Costa Rica (UCR, en la que abordó los últimos tres períodos de elecciones locales en la región centroamericana, incluida Costa Rica, y en República Dominicana.

La actividad se realizó en el marco del proyecto Elecciones municipales 2016 en Costa Rica: protagonistas y ciudadanía en la definición de la agenda, del Centro de Investigación y Estudios Políticos (CIEP), de la UCR. El proyecto pretende que la ciudadanía tenga una visión más clara de este proceso electoral, así como fortalecer sus capacidades para la participación electoral y el ejercicio del voto.

Peñas hizo un llamado para que de cara a las próximas elecciones municipales se promueva una campaña cívica y de motivación para dar a conocer las competencias y responsabilidades de los gobiernos locales y contribuir al ejercicio del voto informado.

El rector de la UCR, Dr. Henning Jensen Pennington, presentó a la Mag. Mercedes Peñas, quien …
El rector de la UCR, Dr. Henning Jensen Pennington, presentó a la Mag. Mercedes Peñas, quien antes de convertirse en Primera Dama trabajó en la Fundación para el Desarrollo Local y el Fortalecimiento Municipal e Institucional de Centroamérica y el Caribe (foto Anel Kenjekeeva).
 

En los municipios “se toman decisiones que nos afectan a todas las personas que vivimos en un territorio y se manejan recursos públicos”, opinó. Aunque recientemente se han venido abriendo espacios de participación política en los gobiernos locales, señaló, es necesario formar a los electores sobre la importancia del régimen municipal.

La Primera Dama resaltó el papel de las universidades públicas para dar a conocer la institucionalidad pública local y los procesos electorales locales, ya que estos centros de educación superior son un referente en los territorios en donde tienen presencia. “Cuando las universidades hablan, la comunidad escucha”, indicó.

La Mag. Karen Porras Arguedas, directora ejecutiva de la Unión Nacional de Gobiernos Locales, destacó que en las próximas elecciones esperan combatir el abstencionismo, el principal enemigo del régimen municipal. “Elegir a las personas más preparadas para liderar los destinos de nuestro gobierno local es responsabilidad de cada uno de nosotros”, afirmó.

Lucha contra el abstencionismo

Las próximas elecciones municipales en Costa Rica no han sido consideradas lo suficiente, a pesar de que se elegirán por medio del voto popular a más de 6000 representantes municipales, aseguró Peñas.

En su exposición, comparó el nivel de abstencionismo en toda la región e indicó que Costa Rica es el país con el porcentaje más alto (75%) de personas que no acuden a las urnas. En el resto de países este porcentaje es en promedio del 50%.

La conferencia "Elecciones municipales en Centroamérica", de la Mag. Mercedes Peñas, …
La conferencia "Elecciones municipales en Centroamérica", de la Mag. Mercedes Peñas, fue dictada en el auditorio de la Facultad de Ciencias Económicas con la presencia de autoridades municipales, estudiantes, docentes y público en general (foto Anel Kenjekeeva).

 

“Eso dice mucho de la poca importancia que le damos a las elecciones locales en todo Centroamérica, a pesar de que los gobiernos locales son en teoría el gobierno más cercano a la ciudadanía y son la base de la democracia y la institucionalidad en el territorio”, aseguró la especialista.

Según explicó, la historia de Costa Rica se ha caracterizado por la existencia de un gobierno central fuerte bastante exitoso, que concentró el poder y dejó de lado a los gobiernos locales.

De allí la necesidad de realizar una campaña cívica que contribuya a hacer conciencia en la población, mejorar los índices de participación y bajar el nivel tan elevado de abstencionismo. “En ese sentido, esa campaña cívica de formación e información es fundamental en Costa Rica, para mejorar el conocimiento y poder mover la aguja hacia ese voto más informado”, señaló.

Desafíos electorales

La Primera Dama manifestó que es necesario revisar la dicotomía existente entre la figura del alcalde o alcaldesa –antes ejecutivo municipal – y del concejo municipal.

Dijo que desde 1998 se elige al alcalde mediante el voto popular, pero esta reforma abarcó solamente aspectos de forma y no de fondo, pues el alcalde sigue teniendo voz, pero no voto, en el concejo municipal. Lo mismo sucede con la figura del síndico o síndica.

La Mag. Karen Porras, directora ejecutiva de la Unión Nacional de Gobiernos Locales, dijo que las …
La Mag. Karen Porras, directora ejecutiva de la Unión Nacional de Gobiernos Locales, dijo que las municipalidades son "el gobierno que por definición tiene más capacidad para incidir en el mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes" (foto Anel Kenjekeeva).

 

“Eso me parece una aberración. Estas personas electas popularmente no pueden ser de segunda categoría. Tienen responsabilidades con la gente que les elige y tienen que dar explicaciones a su electorado”, señaló.

Peñas insistió en que “hay que replantearse el sistema político del gobierno local para que realmente actúe como un gobierno, ágil, en el que se pueda discutir y negociar.

La experta también mencionó otros retos como la desconcentración presupuestaria para los concejos municipales de distrito, que en total son ocho, los cuales dependen administrativamente del municipio del cantón.

En materia de género afirmó que pese a haber paridad en la representación de hombres y mujeres, aún “tenemos cuellos de botella porque las mujeres no estamos pudiendo acceder a los puestos de toma de decisiones”. Argumentó que esto se debe a la cultura política y a la falta de democratización en los partidos políticos que impiden que las mujeres puedan acceder a puestos en igualdad de condiciones que los hombres.

En cuanto al financiamiento, está pendiente una reforma constitucional para lograr que a nivel local haya “la posibilidad de participar en una contienda política en igualdad de condiciones que las nacionales y con acceso a los medios de comunicación”, puntualizó.

 

 

 

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