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Nuevo vicerrector de Investigación

“Tengo toda la confianza de la Rectora, por eso estoy acá”
21 oct 2011Ciencia y Tecnología
El Dr. Ramiro Barrantes Mesén tiene un doctorado en genética humana de la Universidade Federal do …
El Dr. Ramiro Barrantes Mesén tiene un doctorado en genética humana de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil, y un pos doctorado en la Universidad de Michigan, Estados Unidos (foto Laura Rodríguez).

El Dr. Ramiro Barrantes Mesén, catedrático universitario y director del Posgrado Regional en Biología, es el nuevo vicerrector de Investigación nombrado recientemente por la rectora Dra. Yamileth González García.

Barrantes Mesén llega en sustitución del Dr. Henning Jensen Pennington, quien dejó  dicha vicerrectoría a solicitud de la Rectora, basándose en el artículo 40 inciso h bis del Estatuto Orgánico de la Universidad de Costa Rica (UCR) que le da la potestad de sustituir al personal de los puestos de confianza que así considere a bien.

Desde el pasado 18 de octubre Barrantes Mesén lidera la Vicerrectoría de Investigación, puesto que desempeñará por espacio de siete meses ya que se aproximan la escogencia de un nuevo rector, sin embargo, es pertinente conocer la visión de este reconocido experto en genética sobre lo que se puede hacer desde su puesto.

Usted ya fue vicerrector de Administración y Docencia, dada esas experiencias, ¿cómo vislumbra el panorama en la de Investigación?

R. Barrantes: El ejercicio del cargo no es nuevo para mi, yo sé cómo es el teje y maneje, cada vicerrectoría tiene sus variantes y en esencia todas son administrativas pues lo que están haciendo es ejecutando la política general de la Universidad que dicta la Rectoría.

Lo que cambia un poco es el usuario, Docencia es la parte de la Universidad más vieja, la normativa más antigua, incluso más fija e inflexible, Administración tiene que ver más con los directores de cada instancia e Investigación es de las más recientes, es más horizontal, acá se pueden hacer más cosas pero en el fondo lo que se hace es administrar.

Con respecto al cambio he visto una discusión inútil en la prensa nacional porque en realidad el estatuto orgánico de la UCR dice muy claro lo que es un vicerrector, quién lo pone y quién lo quita, el vicerrector no es elegido por el pueblo o por la comunidad universitaria, es elegido única y exclusivamente por el o la rectora y éste comunica a quién nombró y a quién quitó, entonces veo que se confunden los conceptos.

Es un puesto de confianza, pero en el momento en que empieza a existir alguna fricción pues generalmente lo que se hace es un comunicado en el que por mutuo acuerdo se anuncia el retiro y se nombra a otro, pero como ahora existe turbulencia política se hace más polémica la decisión, pero no hay que perder la perspectiva sobre lo que es un vicerrector y sus funciones.

Entonces ¿cuál es la función de un vicerrector?

R. Barrantes: El vicerrector es un ejecutivo porque está plasmando el plan ideado por Rectoría o por el Consejo de Rectoría, lo que hace es llevar a cabo el plan operativamente. Tiene una posición diferente por ser un puesto de confianza y siempre tiene que tener la carta de renuncia en la gaveta.

¿Pensó usted en llegar a ocupar la Vicerrectoría de Investigación?

R. Barrantes: Este nombramiento es una sorpresa para mí, en realidad fue producto de una solicitud y una conversación única y exclusivamente con la Rectora y como vicerrector el único canal que existe es el de la Rectoría, no para los lados o hacia abajo.

¿Se siente en el momento adecuado para asumir la responsabilidad y responder a la confianza de la Rectora?

R. Barrantes: Hay que ser realistas, son siete meses lo que falta para que termine el periodo de esta administración y por eso no se puede hablar de grandes planes a largo plazo. Uno llega a ser un componente del Consejo de Rectoría y es bueno que siempre esté unido y que tenga una condición de aglutinamiento, que no haya ruido allí, porque lo que debe mostrar es un trabajo en conjunto para beneficio de la Universidad.

Como son siete meses se planifica para ese tiempo, no hay que hacer mucho movimiento brusco porque es inútil, ni tampoco meterse con el personal a menos que en un plazo de dos meses se identifiquen problemas, el personal de confianza hay que ver si se queda o se va porque el vicerrector tiene su propio criterio, pero tengo toda la confianza de la Rectora, quien es la que escoge a su equipo, de lo contrario no estaría acá.

¿Ha podido reunirse con el equipo de trabajo?

R. Barrantes: Primero tuve una reunión general y he estado conversando con los demás equipos porque aunque yo conozco la estructura de esta Vicerrectoría, una cosa es verla en un papel y otra es conocer quiénes son los que están ejecutando.

El único problema que tengo en este momento es que la directora de Gestión de Investigación se fue, no me renunció a mi si no a la anterior administración, cosa que veo coherente por ser alguien a quien se le tiene confianza y bueno, al final no quiere probar la nueva administración. Como es un puesto por siete meses no es cualquiera el que puede aceptar por ese espacio de tiempo, ya encontraré a alguien para ese cargo.

Al llegar a esta Vicerrectoría usted manifestó su preocupación porque la UCR ha bajado en el ranquin de universidades, ¿Qué hará al respecto?

R. Barrantes: Eso es lo que dicen los que hacen el ranquin, en un par de esas listas se nota que uno de los problemas es por cantidad, yo me voy más por la calidad, hay que identificar si es que algo está incidiendo en el sistema para corregirlo.

El nuevo Vicerrector de Investigación ha participado en programas de ciencias básicas, de la …
El nuevo Vicerrector de Investigación ha participado en programas de ciencias básicas, de la salud y de antropología genética, estudiando las enfermedades hereditarias de las poblaciones de Costa Rica (foto Laura Rodríguez).

Pienso que en investigación y en ciencia está primero la persona, el investigador, cómo fue formado y si fue entrenado para producir, en eso hay que tener cuidado y es lo que debemos revisar.

La Universidad ha hecho grandes esfuerzos pero a veces aparecen épocas de reciclaje, mucha gente sale pensionada con muy buena calidad, se viene el proceso de renovación y allí hay que tener mucho cuidado.

Tenemos que ver si todos los procedimientos y las prioridades reales que se les están dando a la investigación en términos de las personas que las llevan a cabo se podrían mejorar. En estos meses voy a ver eso aunque no tenga chance de hacer un movimiento más sistemático porque no hay tiempo.

¿Existe algo que haya identificado y que pueda cambiar?

R. Barrantes: Es que eso lleva tiempo, hacer un investigador cuesta y lleva años, hay que revisar el proceso, cómo se financia, con cuánto, si se financia en forma populista, o sea, todos por igual.

Todos los investigadores son distintos, muchos son gente joven que están apenas entrando y hay que detectarlos, todas las pautas del proceso de investigación hay que revisarlas y hay que hacer algo para que aumente más, no es que estemos mal, son signos de alerta nada más lo que existe.

Además de la parte administrativa de la Vicerrectoría esa es la parte que habría que desarrollar y en función de la investigación, porque todo lo que han hecho mis distinguidos predecesores son cosas buenas, pero eso no quita que haya que ajustar cosas que son importantes, eso lleva tiempo y yo lo que puedo hacer es un diagnóstico y ver si se empieza a proponer soluciones.

Hay que tener fortaleza en el sentido de no dejarse arrugar por los intereses que se crean, hay que tener mucha fuerza para sostener la profesión.

¿Son suficientes los fondos que se destinan para la investigación?

R. Barrantes: Es que las universidades de cierto calibre y particularmente la investigación nunca tienen el dinero suficiente, el problema en Costa Rica es que también la contraparte empresarial aporta muy poco, en otros países es muy fuerte y se convierten en socios de las universidades, se necesita más cultura en eso por ambas partes.

Hay universidades en Estados Unidos que tienen mucha relación con las empresas, pero porque aportan cualquier cantidad de millones de dólares porque saben que van a obtener excelentes profesionales; saben que los científicos y tecnólogos van a innovar y serán favorecidos también los mismos investigadores.

Acá más bien se le pide a la enseñanza superior que innove pero sin aportar nada, entonces falta buscar un enlace real, pero que esa sociedad real exista y que no salgan con que no hay fondos.

A propósito, esta discusión sobre el préstamo del Banco Mundial (BM) a la UCR a mi me parece absurda, si en realidad el banco no está exigiendo, la Universidad sólo ha hecho construcciones con préstamos, la Ciudad de la Investigación por ejemplo se hizo con préstamos con el BID (Banco Interamericano de Desarrollo) y la misma Ciudad Universitaria con donaciones y préstamos.

En este caso se trata de un préstamo por $50 millones y el presupuesto de la UCR por año es de $250 millones, o sea, es una quinta parte de ese presupuesto, tampoco hay que maximizar las cosas, es un préstamo y se ve como tal. Todos los bancos prestan, el BM no está lleno de monjas de la caridad, ya se saben quiénes están ahí, por eso se negocia, se consigue la plata y se hacen los edificios, esa es mi posición, no le tengo miedo a eso pero como estamos en campaña política interna cualquier cosa se maximiza.

¿Se podrá agilizar la gestión dentro de la universidad?

R. Barrantes: En investigación todos somos iguales pero unos más iguales que otros, siempre hay gente que ha mostrado más capacidad en el desarrollo de la investigación y no todos se dedican en alma y corazón a eso, ojala no se reparta miseria, proyectos pequeños que a la larga no dan nada, hay que darle a aquel que está incidiendo e incitarle, buscar a los que producen, en mi opinión podría haber sectores que sean menos favorecidos porque no están haciendo lo que deben hacer.

Gracias a mi experiencia como investigador y mi presencia en diferentes comisiones de investigación es que me doy cuenta de esto, siento que los recursos que da la UCR no son suficientes, hay que buscar más, los que más buscan y más encuentran son los investigadores y por eso hay que darles más facilidades, incluso no ser tan reglamentistas, siempre que sea de acuerdo al proyecto que estén presentando, en eso soy muy flexible y muy abierto.

Uno siente en sus miradas la forma intensa y apasionada con que hacen las cosas, hay que tener una política interna que esté dispuesta a correr el riesgo de apoyar al investigador y ayudarle.

Muchas de estas cosas no las podría hacer ahora porque estaré un periodo de siete meses, no se puede prometer nada, hay que ver lo que hay, lo que se hizo con la administración anterior y a lo que hay que darle continuidad… dejar la semilla plantada, tengo una visión más realista de la situación.

 

Comentarios:

1

  • Giselle García 22/10/2011 10:33am
    Gracias por este texto. Gracias al nuevo Vicerrector, evidencia una claridad y un conocimiento de la universidad que era necesario.

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