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Planificación, respeto y coherencia, de la mano con el ecoturismo

3 nov 2006
El Dr. Héctor Cevallos-Lascurain, conocido como el padre del ecoturismo, fue quien ofreció la …
El Dr. Héctor Cevallos-Lascurain, conocido como el padre del ecoturismo, fue quien ofreció la conferencia inaugural del Simposio sobre Gestión ambiental y ecoturismo.

Un grupo de expertos nacionales e internacionales desarrollan un apretado programa de conferencias y mesas redondas en el marco del "Primer Simposio sobre gestión ambiental y Ecoturismo: desafíos y oportunidades", que se está llevando a cabo en el auditorio de la Ciudad de la Investigación de la Universidad de Costa Rica.

El Dr. Héctor Cevallos-Lascurain arquitecto mexicano, fue quien dictó la conferencia inaugural del simposio en la cual ofreció un rico compendio de su vasto conocimiento en el tema del turismo ecológico y los eco-alojamientos (hoteles), muchos de los cuales él mismo ha diseñado y construido alrededor del mundo. Cevallos-Lascurain es conocido como el padre del ecoturismo por haber acuñado este término en 1994, actualmente ha sido adoptado por la UICN (Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza).

El ecoturismo es "aquella modalidad turística ambientalmente responsable consistente en visitar áreas naturales relativamente sin disturbar; con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales de dichas áreas, así como cualquier manifestación cultural (del presente y del pasado) que pueda encontrarse ahí.

Este tipo de experiencia turística tiene la virtud de ser “un proceso que promueve la conservación, tiene bajo impacto negativo ambiental y cultural, y propicia un involucramiento activo y socioeconómicamente benéfico de las poblaciones locales”

El especialista Cevallos-Lascurain mostró algunos ejemplos de lo que debe y lo que no debe ser turismo ecológico y dentro de estos últimos mencionó el caso de los cruceros que tiran al océano diez mil toneladas de basura sin tratar al año.

Dentro de los principios de los eco-alojamientos el arquitecto manifestó que las edificaciones no deben nunca superar la altura de los árboles, porque se trata de que los humanos “tengamos una actitud humilde e integradora y no imponerse a la naturaleza”

También enfatizó la importancia de hacer un mejor uso de la energía, no derrochar los recursos y emplear métodos naturales para el calentamiento del agua, la extracción del aire caliente y el uso de materiales locales para la construcción.

En su intervención durante la inauguración del simposio la rectora de la Universidad de Costa Rica Dra. Yamileth González García dijo que “no queremos turismo sexual, ni turismo que arriesgue la estabilidad y destruya el entorno, o sin gestión eficiente de los recursos”. Añadió que la Universidad es la llamada a dar una respuesta coherente a las interrogantes sobre el mejor uso de los recursos turísticos del país, desde una perspectiva académica, interdisciplinaria, con un fuerte componente de investigación y acción social.

Agregó la Dra. González que la Universidad desea participar en propuestas sostenibles en el tiempo y el espacio para desarrollar los rincones del país, tomando en cuenta los tres ejes temáticos del simposio como son: el ecoturismo y desarrollo sostenible, los recursos humanos y la actividad económica y la calidad de vida y el turismo.

El director de la Maestría Interdisciplinaria en Gestión ambiental y Ecoturismo de la UCR, posgrado que organizó el simposio, Dr. Rosendo Pujol Mesalles manifestó que en el país falta coherencia entre lo que se dice y hace en aspectos de protección ambiental y de turismo ecológico.

Nuestro problema, añadió Pujol, es que no escuchamos las opiniones de los demás y no sabemos definir los problemas para poder enfrentarlos adecuadamente.

Explicó que el país necesita mantener una oferta turística sostenible en los ámbitos de turismo ecológico, comunitario y agronómico, y para ello se debe conservar la calidad de la oferta turística .

El simposio, añadió, es una actividad dentro de un esfuerzo de seis años realizado por el Posgrado en Gestión Ambiental y Turismo Ecológico, el cual ya cuenta con dos promociones de graduados.

Definió éste como un foro abierto a muchas opiniones de la comunidad, del sector privado y gubernamental que están participando con ponencias.

La Jefa de Sostenibilidad turística del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) M.Sc. Rosaura Monge Quesada, expresó que dentro del Plan Nacional de Desarrollo, el turismo tiene como eje transversal la sostenibilidad.

Dio a conocer que algunos productos turísticos gubernamentales como la división del país por áreas turísticas, el incentivo para el turismo rural, la creación de un certificado para la sostenibilidad turística dirigido a los hoteleros y operadores y el programa de la bandera azul ecológica, contribuyen con la gestión ambiental en el país.

Asimismo, anunció la creación de una nueva unidad en el ICT que realiza investigación de mercados en este campo.

Elizabeth Rojas Arias.
Periodista, Oficina de Divulgación e Información
eroozwfjasa@cariari.jquxucr.ac.cr
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