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¿Qué son las compras sustentables y por qué la UCR invierte en ellas?

La Comisión de Compras Sustentables de la universidad se creó en el 2016
26 nov 2019Gestión UCR

La Unidad de Gestión Ambiental (UGA) de la UCR motiva a los funcionarios a colaborar, ya que para …
La Unidad de Gestión Ambiental (UGA) de la UCR motiva a los funcionarios a colaborar, ya que para lograr una adecuada gestión de los residuos y un compromiso con el uso de productos sustentables, es necesario el involucramiento de toda la comunidad universitaria. Foto: Laura Rodríguez Rodríguez.

Todos los bienes que consume nuestra sociedad demandan altos volúmenes de recursos naturales y, si no se consumen conscientemente, se puede generar una explotación excesiva de los mismos. La Universidad de Costa Rica (UCR) utiliza gran cantidad de productos en sus unidades académicas y oficinas administrativas, pero aplica rigurosos criterios para que sus compras sean amigables con el ambiente y socialmente beneficiosas.

Es por esto que la Universidad se preocupa por realizar compras sustentables. Y, ¿qué son? Se pueden definir como las compras o contrataciones de bienes y servicios que se realizan considerando no solo aspectos económicos o técnicos, sino también criterios ambientales y sociales. Las compras sustentables tienen mayor impacto positivo ambiental, social y económico durante todo su ciclo de vida.

¿Por qué implementar compras sustentables? Primero, para apoyar la producción más limpia, la responsabilidad social y el ecodiseño de productos. También, para ir de la mano con el desarrollo sostenible que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones de satisfacer sus propias necesidades.

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Otro razón es porque, técnicamente, todas las instituciones públicas deberían hacerlo. La Ley 8839 de Gestión Integral de Residuos impulsa que "las empresas públicas y municipalidades promuevan la compra de materiales amigables con el ambiente e incluyan, en los procesos de valoración de las licitaciones y compras directas concursables, un veinte por ciento adicional a los oferentes que, en igualdad de condiciones, demuestren que los productos ofrecidos incorporan estos criterios”.

Además, la Política Nacional de Producción y Consumo Sostenible tiene como objetivo “adoptar gradualmente patrones de producción y consumo sostenibles que contribuyan al bienestar de la población en general y de las generaciones futuras, mediante la articulación de los instrumentos de planificación nacional, en un marco de coordinación interinstitucional e intersectorial". Esta política responde a las metas derivadas del Objetivo de Desarrollo Sostenible número 12 de las Naciones Unidas: Producción y consumo sostenible.

Un grupo de estudiantes de la carrera de Química creó un detergente a base de cáscaras de huevo …
Un grupo de estudiantes de la carrera de Química creó un detergente a base de cáscaras de huevo amigable con el ambiente, para que las y los conserjes de su Escuela lo utilicen en la universidad. Foto: Karla Richmond.

Gerlin Salazar, gestora ambiental de la Unidad de Gestión Ambiental de la UCR, es parte de la Comisión de Compras Sustentables de la Institución y afirma que han trabajado arduamente para que las y los funcionarios de la Universidad entiendan la importancia de utilizar productos sustentables y los adquieran con la Oficina de Suministros de la UCR, ya que estos están regulados por la misma comisión.

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“Las instituciones públicas deben realizar compras sustentables para ser más responsables con el ambiente y con su gestión, tomando en cuenta el contexto actual relacionado a la crisis climática. Conforme las instituciones se involucren más con esta tarea, el mercado de productos sostenibles se expandirá y habrá más opciones para comprar productos verdes”, señaló.

Reglas por cumplir

¿Qué criterios ambientales toma en cuenta la UCR en sus compras institucionales? La UCR procura adquirir productos y suministros que apoyen la reducción de emisiones al aire y agua, la exclusión o limitación de sustancias químicas nocivas, el uso de materiales reciclados, materiales más eficientes energéticamente en su uso y vehículos de transporte y maquinaria más eficientes. También se buscan materiales compostables y biodegradables que sustituyan los plásticos de un solo uso que la Universidad prohibió desde el 2018.

Los criterios ambientales aplicados al catálogo institucional se dan en los siguientes productos: equipo de oficina, equipo de impresión y reproducción, artículos de limpieza y suministros de oficina. La selección de los proveedores de dichos productos también es muy minuciosa, ya que estos deben de cumplir con una nota que se asigna según el precio que ofrecen (80 %) y los criterios ambientales que cumplen (20 %). Entre más barato y amigable con el ambiente sea el producto, mayor nota obtiene el proveedor.

Mauricio Barrantes, encargado de almacén de la Oficina de Suministros, dice que en la oficina se satisface las necesidades de compra con un enfoque ambiental, teniendo proveedores que se apeguen a las reglas que establece la Universidad. "Empresas que son carbono neutral o tienen el sello de Esencial Costa Rica tienen mejores puntajes y son las que quedan en contratos de abastecimiento continuo hasta por 4 años con nosotros", añadió.

En el 2016, la UCR prohibió el uso del estereofón para llevar, servir o almacenar alimentos en …
En el 2016, la UCR prohibió el uso del estereofón para llevar, servir o almacenar alimentos en todo tipo de actividades institucionales. Foto: Karla Richmond.

Barrantes menciona que a veces es complicado lograr que todas las unidades de la Universidad se apeguen a este modelo de compras sutentables, porque las oficinas tienen sus "cajas chicas" con las que compran artículos de oficina directamente a los comercios de su elección, los cuales no siempre cumplen con criterios ambientales.

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El funcionario recalcó que todavía hace falta un mecanismo que regule este tipo de compras externas de productos. "Los casos que yo me he dado cuenta, les mando una nota a la dirección de esa unidad para avisarles que pueden conseguirlo con nosotros a mejor precio y con menos impacto ambiental. Las oficinas que tienen galardón ambiental consumen acá siempre", destacó.

Los proveedores deben presentar certificaciones o sellos ambientales emitidos por instancias debidamente autorizadas y reconocidas en Costa Rica, con el fin de evaluar si es o no un bien con criterios sustentables. Estos criterios ambientales pueden ser realizados por el mismo fabricante del producto ofertado, certificados por algún laboratorio costarricense acreditado y reconocido para tales fines o autorizados por organismos internacionales que certifiquen el cumplimiento de dichos criterios.

Constantemente se da una actualización de características ambientales para productos en el catálogo institucional, de acuerdo con los criterios sustentables establecidos por el Ministerio de Hacienda. Estos criterios se apoyan de tres categorías. La biodegradabilidad, determinada por un certificado de que debe estar vigente; la ausencia de sustancias peligrosas, como nitratos, fosfatos, metanol, amoniaco, entre otros; y la existencia de hojas de seguridad.

José Andrés Céspedes Campos
Asistente de Prensa, Oficina de Divulgación e Información
jose.cesprjdoedescampos@ucr.jwppac.cr

Comentarios:

1

  • Sergio Campos Loaiza 26/11/2019 04:51pm
    Se trata de un área administrativa que no ha sido correctamente abordada dentro de la institución. Se ha demostrado de forma concluyente que este tipo de compras son las que tienen que prevalecer en las organizaciones; no obstante, el temor al cambio y preferir el "estado de confort" hacen que los esfuerzos no sean efectivos y que no existan controles seguros para su cumplimiento.

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