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Buscan aprender español cerca de la naturaleza

Extranjeros eligen la Universidad de Costa Rica

19 ago 2014Vida UCR
En el Programa de Español para Extranjeros se encuentran estudiantes de nacionalidades muy …
En el Programa de Español para Extranjeros se encuentran estudiantes de nacionalidades muy variadas que se mezclan en pequeños grupos multiculturales (foto María de los Ángeles Quirós).

El clima cálido, la naturaleza,  la fama de país más feliz del mundo y la reconocida excelencia académica de la Universidad de Costa Rica son algunas de las razones que atraen cada año a más de 400 estudiantes de todo el mundo a aprender español  en la Universidad de Costa Rica.

Desde China, Angola, Corea, Taiwán, Lituania, Israel, Estados Unidos y muchos países de Europa se aventuran hacia este pequeño país centroamericano con el afán de aprender español para complementar sus estudios universitarios, por razones de trabajo o simplemente para satisfacer un deseo de crecimiento personal.

El Programa de Español para Extranjeros de la Escuela de Filología, Lingüística y Literatura de la Universidad de Costa Rica, desde 1988, les abre las puertas a estudiantes universitarios y no universitarios de diversas nacionalidades para aprender el idioma y al mismo tiempo conocer personas de otros países y compartir entre culturas.

Selma Argao, Angola: “He estado pensando quedarme aquí para la vida, me gusta mucho Costa Rica y …
Selma Argao, Angola: “He estado pensando quedarme aquí para la vida, me gusta mucho Costa Rica y ahora tengo una hija tica, yo quiero cambiar de vida, la vida en mi país no me hace feliz y acá es “país mais feliz do mundo” (foto María de los Ángeles Quirós).

Los estudiantes

En los meses de mayo, junio y julio, los pasillos de la Facultad de Letras se llenan de jóvenes norteamericanos que aprovechan las vacaciones de medio periodo de sus universidades para venir a estudiar español. En este periodo se reciben alrededor de 150 estudiantes, de los cuales un 80% provienen de los Estados Unidos, según detalló la coordinadora del programa Mag. Patricia Guillén Solano.

El resto del año, de enero a noviembre, asisten estudiantes de nacionalidades muy variadas que se mezclan en pequeños grupos multiculturales en los diferentes niveles que ofrece el programa: principiante 1 y 2, intermedio 1 y 2 y avanzado 1 y 2.

Matthew Winter, Estados Unidos: “me encanta la naturaleza y siempre he querido ver los bosques …
Matthew Winter, Estados Unidos: “me encanta la naturaleza y siempre he querido ver los bosques lluviosos y Costa Rica tiene muchos bosques” (foto María de los Ángeles Quirós).

En estos grupos, conformados por personas que hablan diferentes idiomas, los estudiantes deben esforzarse para hablar en español, lo cual les ayuda a mejorar su capacidad de comunicarse. Así lo considera Giedre Markuckaite, quien  llegó desde Lituania a vivir en Tibás con su prometido costarricense.

Ella tiene tres meses en el programa y ya es capaz de comunicarse bastante bien  “me gusta mucho porque tiene practicas para comunicar, hablar y reglas de gramática, pienso que actualmente es más importante hablar”, expresó la joven, quien piensa continuar durante otros tres meses para perfeccionar su español.

Ja-Young Kim también vino desde Corea del Sur a Costa Rica para mejorar su capacidad oral, "Antes estudiaba español en Corea y vengo aquí para estudiar más y mi prima vive aquí. En Corea estudiábamos más la gramática pero aquí conversamos mucho, es diferente".

Durante las clases las y los estudiantes exponen sobre las tradiciones y cultura de sus países …
Durante las clases las y los estudiantes exponen sobre las tradiciones y cultura de sus países (foto María de los Ángeles Quirós).

El programa

El Programa de Español para Extranjeros tiene como objetivo proporcionar a los estudiantes un nivel competente de español que les permita satisfacer con prontitud y eficacia sus necesidades para comunicarse de manera oral y escrita. Brinda cursos intensivos mensuales que están abiertos durante todo el año. Estos constan de 80 horas en clases grupales y están abiertos a cualquier persona.

 Los estudiantes universitarios que llevan estos cursos pueden solicitar una  certificación para que les convaliden estos cursos en sus universidades, ya que el programa cumple con los lineamientos internaciones. Este proceso se lleva a cabo comúnmente con estudiantes de países como China, Japón y Alemania, según detalló la asistente del programa Bach. Dania Vargas Solano.

Ja-Young Kim, Corea del Sur: "Antes estudiaba español en Corea y vengo aquí para estudiar …
Ja-Young Kim, Corea del Sur: "Antes estudiaba español en Corea y vengo aquí para estudiar más y mi prima vive aquí. En Corea estudiábamos más la gramática pero aquí conversamos mucho, es diferente" (foto María de los Ángeles Quirós).

También ofrecen un curso intensivo de 90 horas dirigido a estudiantes universitarios, principalmente de los Estados Unidos, quienes tienen la posibilidad de convalidar los cursos de español en sus respectivas universidades, por medio de acuerdos entre ambas instituciones.

Actualmente hay acuerdos con Universidad de Kansas, Universidad de Slippery Rock y la Universidad de Howard. En años anteriores también han ofrecido cursos para estudiantes de la Universidad de Tulane, la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad Nacional de Singapur a través de la Oficina de  Asuntos Internacionales.

Un país verde

El profesor Luis Serrato imparte lecciones al grupo de estudiantes avanzados (foto María de los …
El profesor Luis Serrato imparte lecciones al grupo de estudiantes avanzados (foto María de los Ángeles Quirós).

Las motivaciones que traen a estos estudiantes desde todos los continentes son muy variadas. Sin embargo, la imagen de Costa Rica como un país verde y pacífico, así como la reputación de excelencia de la UCR son razones de peso para muchos de los extranjeros que deciden estudiar en la Universidad de Costa Rica.

Elisa van der Plas es estudiante de Psicobiología, ella vino desde Holanda  a estudiar español por seis meses atraída por la naturaleza y  las buenas condiciones de salud que ofrece el país, “me han dicho que la UCR es una universidad muy verde, con mucha naturaleza, he decidido estudiar en Costa Rica también por su naturaleza”.

Matthew Winter estudia biología en la Universidad de Nuevo México, Estados Unidos y anhelaba conocer el bosque lluvioso. Él estará por dos meses hospedado con una familia en San Rafael de Montes de Oca y aprovechará para conocer algún parque nacional e incluso practicar un poco de alemán con sus compañeros de Alemania.

Selma Argao es de Angola, habla portugués y vino a Costa Rica para estudiar la Maestría de Español como Segunda Lengua en la UCR. Sin embargo, decidió inscribirse en el programa desde hace cuatro meses para mejorar sus habilidades para leer y comunicarse en español y así desempeñarse mejor en la Maestría. Su proyecto es finalizar el programa y continuar con la maestría en Universidad de Costa Rica pero ya valora la posibilidad vivir permanentemente en el país.

Los y las estudiantes que vienen a estudiar a la UCR residen con familias costarricenses, en casas para estudiantes o con amigos y familiares que viven en el país. Muchos de ellos, desean volver a Costa Rica de vacaciones, o como Selma, piensan quedarse aquí para siempre.

 

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