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Expertos resaltan valor de la prevención ante los desastres naturales

29 nov 2010Gestión UCR
Foto: Jorge Carvajal Aguirre.

Autoridades universitarias, representantes de la Cruz Roja, de la Comisión Nacional de Emergencias (CNE) y delegados de otros organismos nacionales e internacionales concluyeron durante la mesa redonda denominada Impacto de los Desastres en Costa Rica y el Rol de las Instituciones que la base de todo sistema de atención de catástrofes es la prevención.

Se trató de una actividad organizada por la Subcomisión de Gestión de Riesgos ante Desastres del Consejo Nacional de Rectores (Conare), a la cual asistió además Fernando Calderón, delegado de la Oficina Regional de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) localizada en Costa Rica.

¿Cómo prevenir catástrofes?

El propósito de este encuentro fue identificar el papel que desempeñan los diferentes entes encargados de atender emergencias y proponer ideas con respecto a cómo disminuir el impacto de eventos naturales.

Carlos Herrera, funcionario de la Cruz Roja, subrayó que dicha entidad desde sus inicios es asistencialista, por lo que la prevención de desastres es primordial en un esquema de atención de acontecimientos.

Fernando Calderón, Carlos Picado, Antonio McHugh y Carlos Herrera en la mesa redonda cuyo …
Fernando Calderón, Carlos Picado, Antonio McHugh y Carlos Herrera en la mesa redonda cuyo objetivo fue aprovechar el conocimiento generado por universidades, grupos y organizaciones para generar conocimiento preventivo ante desastres (foto Anel Kenjekeeva).

“Trabajamos en un proceso de cambio con el cual pretendemos transformar la cultura de las comunidades y que tomen la prevención como la primer arma de lucha contra los desastres”, comentó Herrera.

La Cruz Roja se enfoca principalmente en trabajar en sitios alejados como Talamanca y Valle La Estrella, allí se les enseña a los niños y jóvenes qué hacer en caso de una emergencia, como por ejemplo una inundación, tan común en dichas zonas.

“Manejamos un total de 14 módulos en comunidades en las que vamos a escuelas o colegios y damos capacitaciones técnicas para enfrentar y prevenir desastres”, acotó Herrera.

Por su parte Fernando Calderón, agente de la USAID, aclaró que la ayuda estadounidense en caso de una catástrofe depende ante todo del pedido de socorro por parte del gobierno de turno y agregó que su representada centraría los esfuerzos en salvar vidas, aliviar el sufrimiento de los heridos y reducir el impacto económico derivado del desastre.

“Suministramos hasta $50.000 al embajador o jefe de misión, coordinando con la CNE el manejo de esos fondos, facilitamos también asesores regionales, equipos evaluadores y de asistencia para respuesta rápida, además de artículos de ayuda para desastres”, aseveró Calderón.

Carlos Herrera de la Cruz Roja comentó  que la educación sobre prevención de desastres la …
Carlos Herrera de la Cruz Roja comentó que la educación sobre prevención de desastres la realizan en conjunto con otras organizaciones en una labor multidisciplinaria (foto Anel Kenjekeeva).

Con artículos de ayuda Calderón se refiere a unidades purificadoras de agua, contenedores de agua de cinco o 3.000 galones, plástico reforzado para cubrir casas sin techo, cobijas y un estuche de higiene personal con jabón, crema dental, papel sanitario, etc.

Asimismo la USAID instruye a cuerpos de socorro y les ayuda a aumentar su capacidad y calidad de respuesta ante desastres en temas como seguridad escolar, seguridad forestal, búsqueda en estructuras colapsadas y manejo de materiales peligrosos.

“Tanto en la CNE como en el MEP, Bomberos y Cruz Roja hay instructores certificados por la USAID, para que puedan diseminar el conocimiento con los demás compañeros e instituciones”, indicó Calderón.

Vulnerabilidades de Costa Rica

Y es que en el país el organismo oficial encargado de atender las catástrofes es la CNE, que centra su labor en responder ante una emergencia siguiendo los pasos dictados por el sistema de atención de desastres.

“Se necesita inversión en materia preventiva para edificaciones públicas que podrían colapsar debido a falta de mantenimiento, como la red nacional de puentes”, indicó Carlos Picado, funcionario de la CNE.

Antonio McHugh, representante de la UCR en la subcomisión de gestión de riesgos de CONARE afirmó que buscan contribuir en la definición de políticas y toma de decisiones de las entidades tanto públicas como privadas en cuanto a la prevención de desastres.

Picado concluyó manifestando que el país no ha sido probado hasta el momento con verdaderos desastres, solo eventos importantes que han demandado cierta movilización y acción. 
Otto Salas Murillo
Otto Salas Murillo
Periodista Oficina de Divulgación e Información
otto.salnkhsasmurillo@ucr.scpgac.cr
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