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Centroamérica debe aprender del Caribe sobre integración

21 jul 2009
El investigador Mag. Frantz Toussaint, impartió recientemente dos cursos en la Escuela de …
El investigador Mag. Frantz Toussaint, impartió recientemente dos cursos en la Escuela de Ciencias Políticas de la UCR sobre temas de integración comercial y comercio exterior (foto: Luis Alvarado)

A pesar de su cercanía y de compartir el Mar Caribe, las regiones centroamericana y del Caribe poseen dinámicas muy diferentes en cuanto a la integración económica, política y cultural de las naciones que los conforman.

El Mag. Frantz Toussaint, profesor Invitado de la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad de Costa Rica e Investigador del Instituto de Estudios Políticos de París, Francia, en la conferencia “Dinámicas políticas y procesos de integración regional en América Central y el Caribe” detalló las diferencias entre ambas regiones y destacó los logros de los países caribeños frente a los desaciertos de los centroamericanos en materia de integración.

Las diferencias

Para Toussaint las mayores diferencias entre América Central y el Caribe vienen dadas por su pasado histórico y por la forma en que ambas regiones llevaron a cabo la transición hacia la independencia y luego hacia la democracia.

En el caso de los países centroamericanos, su historia ha estado marcada por el autoritarismo, caudillismo, el populismo y las dictaduras cívico militares. Estos países inician un proceso de democratización bastante reciente, a partir de los años 90, después de muchas convulsiones políticas.

La excepción centroamericana es Costa Rica que cuenta con una experiencia democrática más larga y una institucionalidad consolidada.

Por otra parte, los 25 países que conforman el bloque del Caribe, a pesar de sus marcadas diferencias en territorio, riqueza y progreso entre otros atributos, tienen en común que han podido consolidar la democracia desde su independencia de la colonia británica lograda en la década de los 60. En este bloque las excepciones son la Cuba comunista, República Dominicana y Haití donde hubo prolongadas dictaduras e intervención norteamericana.

Logros de la integración

El especialista comentó que los centroamericanos no ha alcanzado la integración política y …
El especialista comentó que los centroamericanos no ha alcanzado la integración política y social; solamente se ha logrado avanzar en la integración económica por medio del SICA (mapa tomado de: laislaylaespina.blogspot.com/2008/09/los-mapas)

Según el profesor Toussaint, dos factores han beneficiado la cohesión de los países del Caribe: poseer el Commonwealth of Nations (Mancomunidad de Naciones, ex colonias del Reino Unido) y el Caricom (Comunidad del Caribe), un proyecto federador que integra desde 1973 a 15 miembros plenos, 5 asociados y 7 observadores en busca de la consolidación de un mercado común en la región.

En el Caricom no participan República Dominicana ni Cuba, no obstante este bloque ha tenido muchos logros desde su creación, asegura el especialista, además de haber incluido a Belice también, ha logrado la integración económica, social, política y cultural del área, además se trabaja sobre temas de interés común para los países miembros.

En este momento, explicó el académico, el gran proyecto de los caribeños es crear un mercado único para la región, donde exista la libre circulación de personas, capitales y mercancías e incluso que las y los ciudadanos de estos países puedan recibir atención médica en cualquier país de la región.

A su juicio, gracias a la integración, países pequeños han logrado gran visibilidad ya que en el CARICOM todos los acuerdos se negocian como un solo bloque, de este modo se logra tener mayor peso en las negociaciones comerciales con terceros como Europa y China. Esta dinámica ha hecho que el Caribe supere a Centroamérica en lo que se refiere a acuerdos comerciales, pues los centroamericanos solo alcanzan a negociar acuerdos bilaterales donde los proyectos no tienen los mismos alcances que los caribeños.

Retos regionales

A diferencia de los caribeños, los centroamericanos cuentan con el SICA (Sistema de Integración Centroamericana), un proyecto que, a juicio del Mag. Toussaint, está bien estructurado pero no ha tenido logros sustanciales pues no se ha alcanzado la integración política, social y en los temas de interés, solamente se ha logrado avanzar pero escasamente en la integración económica.

El Caribe tiene un gran reto en términos de seguridad, ya que es una zona de trasiego de drogas que funciona como puente entre Colombia y los Estados Unidos, donde es difícil la vigilancia de sus muchas fronteras marítimas. En términos económicos esta región debe buscar la diversificación ya que actualmente el 60% del Producto Interno Bruto del Caricom proviene del turismo, actividad que se ve muy afectada por las catástrofes naturales.

Para Centroamérica el tráfico de drogas también es un problema que debe enfrentarse, además deben buscar soluciones a los problemas sociales como las Maras y especialmente debe tratar de disminuir las marcadas desigualdades sociales. Para Toussaint la cohesión social es la clave para lograr la estabilidad política y económica de los centroamericanos.

Katzy O`neal Coto.
Periodista Oficina de Divulgación e Información
katzyvlxk.oneal@ucr.bundac.cr
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