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El voto fue unánime
En primer debate, el Instituto Clodomiro Picado es declarado como Institución Benemérita
Foto: Laura Rodríguez Rodríguez.
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La iniciativa de ley pretende reconocer el aporte que realiza el ICP-UCR para salvar vidas del envenenamiento por mordeduras de serpientes
8 nov 2021Salud

El Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR), adscrito a la Facultad de Microbiología, está cerca de convertirse en Institución Benemérita de la Patria.

Así se desprende del primer debate por parte de la Comisión con Potestad Legislativa Plena Segunda del 3 de noviembre, en la cual los 16 legisladores presentes votaron de forma unánime para que el ICP-UCR alcance el benemeritazgo.

De acuerdo con Mileyde Alvarado Arias, diputada del partido Restauración Nacional y proponente de la iniciativa, esta declaratoria se da debido a los grandes logros del Instituto y a su reconocimiento, tanto a nivel nacional como internacional, en el campo de la producción de sueros antiofídicos.

“La iniciativa de ley lo que pretende es darle el reconocimiento al Instituto Clodomiro Picado que tiene más de 50 años de venir trabajando y laborando. No solamente es el reconocimiento nacional, sino internacionalmente, y la gran labor que está haciendo en investigación referente al COVID-19. Esta es una gran labor que queremos apoyar y reconocer con este proyecto de ley”, comentó Alvarado antes de la votación.

Mileyde también resaltó el programa de investigación científica, tecnológico y la fuerte acción social dirigida a informar a los habitantes sobre la prevención y el manejo de los envenenamientos. Asimismo, destacó la educación continua que ofrece el ICP-UCR a los profesionales de la salud en cuanto al diagnóstico y tratamiento de los accidentes ofídicos.

“Las contribuciones que ha tenido el Instituto hacia la sociedad costarricense y de otros países del mundo es extensa. Nosotros no realizamos nuestras actividades cotidianas buscando reconocimiento, porque tenemos muy en claro que nuestra meta es el ayudar a las personas desde todos los ángulos que nos permite la UCR. Sin embargo, agradecemos profundamente que hayan pensado en nosotros y en nuestro trabajo como algo digno de resaltarse dentro del contexto nacional”, mencionó la Dra. Cecilia Díaz Oreiro, directora del ICP-UCR.

De acuerdo con el Dr. José María Gutiérrez Gutiérrez, profesor emérito de la Facultad de Microbiología de la UCR y exdirector del ICP-UCR, el benemeritazgo otorgado al Instituto Clodomiro Picado es un reconocimiento a una labor colectiva de largo aliento. La distinción permite que el ICP se posicione para consolidar relaciones de cooperación orientadas disminuir el impacto de los envenenamientos y a fomentar el desarrollo científico-tecnológico.

“El ICP ha sido una construcción colectiva, con la participación de muchas personas a lo largo de cinco décadas, quienes hemos puesto nuestro mejor esfuerzo en procura de una causa común, en el marco de una filosofía de excelencia, generosidad y solidaridad. El benemeritazgo contribuye a consolidar esta labor de décadas y es un acicate para continuar trabajando de cara al futuro, emprendiendo nuevas metas y ampliando el ámbito de acción”, compartió el Dr. Gutiérrez.

Vea la votación en el siguiente video:

Salvando vidas

El mérito al trabajo efectuado por el ICP-UCR viene en un momento crucial. El Instituto Clodomiro Picado de la UCR nació en medio de un contexto histórico, en el cual el país vivía una fuerte problemática de salud que no tenía tratamiento disponible a nivel nacional.

Casi 3 000 agricultores costarricenses antes de 1970 eran víctimas de lo que incluso hoy, según la Organización Mundial de Salud (OMS), se considera como una enfermedad desatendida.

Lo anterior hizo que el país decidiera dar un primer paso y creara el “Programa de Preparación de Sueros Antiofídicos”, a cargo del Ministerio de Salud. Este hito abrió la puerta a la producción del primer lote de antiveneno en marzo de 1967, la inauguración del Instituto en 1970, y su posterior ingreso a la Universidad de Costa Rica (UCR) en 1972.

Con el Instituto Clodomiro Picado, hoy Costa Rica es capaz, autosuficiente y estandarte de un orgullo costarricense al no depender de algún país externo para proveer un medicamento esencial a su población.

“En el centro de las acciones del ICP siempre ha estado la filosofía de que la ciencia y la tecnología deben servir para la procura del bien común, en este caso para atender un problema de salud pública que afecta a los sectores más vulnerables de las sociedades de Centroamérica y del resto del sur global”, amplió el Dr. José María Gutiérrez Gutiérrez.

El benemeritazgo es entendido como un reconocimiento otorgado por la Asamblea Legislativa que …

El benemeritazgo es entendido como un reconocimiento otorgado por la Asamblea Legislativa que resalta el compromiso, esfuerzo y mérito con que personas o colectivos han realizado contribuciones significativas al desarrollo de la patria en diferentes campos. Ser acreedor de esta distinción constituye un verdadero honor.

Foto: Laura Rodríguez Rodríguez.

Lo anterior se vuelve aún más relevante cuando se conoce que la producción de estos medicamentos son del desinterés de las grandes compañías farmacéuticas por ser un negocio poco rentable.

“El envenenamiento por serpientes y otros organismos ponzoñosos es un problema que afecta un número considerable de personas a nivel global, que impacta especialmente sectores económicamente vulnerables que habitan regiones tropicales. Desde el ICP, realizamos un abordaje integral del problema, a partir de una visión cimentada en los pilares fundamentales de la UCR: investigación, docencia y acción social y sumando a ellos la producción de antivenenos específicos y de otros inmunobiológicos que constituyen las únicas terapias efectivas para tratar envenenamientos”, amplió el Dr. Mahmood Sasa Marín, subdirector del ICP e investigador de la Escuela de Biología de la UCR.

La contribución del Instituto permite afrontar un problema que impacta la vida de casi 600 personas cada año en Costa Rica. Pero no solo eso. Por su visión humanista, el Instituto ha logrado beneficiar a otros países en vías de desarrollo en África, Asia, Oceanía y América Latina, los cuales, de otra manera, carecerían del acceso a este recurso vital.

La contribución reciente más conocida es el estudio de varios sueros para tratar la enfermedad …

La contribución reciente más conocida es el estudio de varios sueros para tratar la enfermedad del COVID-19. Si bien la investigación sigue abierta y requiere de más evaluaciones clínicas, es la primera vez en la historia de Costa Rica que se efectúa un ensayo de este tipo con un producto diseñado y elaborado en el país. Fotografía de Jenniffer Jiménez Córdoba.

Investigaciones trascendentales

El ICP-UCR ha generado más de 650 publicaciones en revistas científicas y en la actualidad mantiene su posición de liderazgo internacional. Esto le ha permitido convertirse en un referente de respeto y prestigio sobre temas vinculados con los envenenamientos por mordeduras de serpiente.

Por este motivo, para el personal del ICP, el benemeritazgo visibiliza no solo su labor, sino también de quienes los precedieron. El Instituto tiene tres generaciones de trabajadores que han mantenido un centro de excelencia, que lidera la generación de conocimiento y la producción de antivenenos.

Ahora, con la declaración se intensifica la responsabilidad de sobrepasar el propio estándar y continuar su misión con mayor energía, pasión y mística.

“Estos son tiempos difíciles y la mención nos obliga a no desmayar ante los nuevos retos que enfrentamos. El cambio climático y sus consecuencias ecoepidemiológicas, la pandemia del COVID-19, sus impactos y la crisis financiera y política que afecta a nuestras universidades estatales, requiere reinventarnos y que diversifiquemos nuestros aportes. El reconocimiento de la Asamblea debe también calar en otros sectores para que apoyen con acciones concretas la labor que día a día realizan colectivos desde la institución pública del país en beneficio de la sociedad costarricense”, amplió el Dr. Mahmood Sasa.

El segundo debate que permitirá consolidar el benemeritazgo se efectuará el miércoles 17 de noviembre, según lo comunicó la Asamblea Legislativa.

Actualización

Jueves 18 de noviembre de 2021

¡Se logró la aprobación en segundo debate!

El miércoles 17 de noviembre de 2021, en horas de la tarde, la Comisión con Potestad Legislativa Plena Segunda votó de forma unánime en el segundo debate para que el ICP-UCR alcanzara el benemeritazgo. Así, de manera oficial, el Instituto Clodomiro Picado logra esta prestigiosa distinción. 

El siguiente paso es la publicación oficial en el Diario La Gaceta y, posteriormente, la firma de la Ley que será en Casa Presidencial, donde se espera que estén presentes las autoridades de la UCR. Aún no hay fecha definida.

Jenniffer Jiménez Córdoba
Jenniffer Jiménez Córdoba
Periodista, Oficina de Divulgación e Información
Área de cobertura: ciencias de la salud
jenniffer.jiovhgmenezcordoba@ucr.cusnac.cr
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