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Foto: Anel Kenjekeeva.
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Por la Licda. Karol Rojas Araya, investigadora, Escuela de Salud Pública.

Vox experta: ¿Cuánto se gasta en salud en Costa Rica?

17 feb 2020Salud

En la Universidad de Costa Rica (UCR) se está estudiando el comportamiento del mercado privado de la salud, por medio de una investigación de la Escuela de Salud Pública (ESP) y del Centro de Investigación y Capacitación en Administración Pública (Cicap), en la cual, se está monitoreando dicho mercado con el fin de comprender la forma en que se invierten recursos en la salud del costarricense.

El equipo de investigación conformado por la Licda. Karol Rojas Araya (ESP) y el Dr. Esteban Mora Martínez (Cicap) vienen contextualizando el estudio, y dentro de este, han revisado los indicadores de gasto en salud. Según datos de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), el gasto sanitario mide el consumo final de bienes y servicios de atención de la salud (es decir, gastos sanitarios corrientes), incluidos los gastos sanitarios personales (atención curativa, rehabilitación, atención a largo plazo, servicios auxiliares y bienes médicos) y servicios colectivos (prevención y servicios de salud pública, así como administración de la salud), pero excluyendo el gasto en inversiones.

De esta forma, la atención sanitaria se financia mediante una combinación de acuerdos de financiación, incluidos el gasto público y el seguro médico obligatorio ("Gobierno/obligatorio"), así como seguros médicos voluntarios y fondos privados, como los pagos de bolsillo de los hogares, las ONG y las empresas privadas. En el siguiente gráfico se muestran estos indicadores por línea para el periodo 2000 a 2016, cuyo monto se refleja en dólares estadounidenses corrientes por persona.

Fuente: elaboración propia a partir de OECD (2020),

Fuente: elaboración propia a partir de OECD (2020),

En este contexto, la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) tiene una cobertura del seguro de salud superior al 90% (INEC, 2012) y tiene una oferta de servicios de más de 817 puestos de visita periódica, 1041 Ebais, 104 áreas de salud y 29 centros hospitalarios, que se ubican en todo el territorio nacional (CCSS, 2012 y 2017). De esta forma, el gasto en salud para el indicador “seguro médico obligatorio” para el año 2016, según las estimaciones de la OCDE alcanzó los US$965 por persona, indicador que tiene una tasa de crecimiento promedio del 7% para todo el periodo.

En el caso del seguro médico voluntario, este tiene una tasa de crecimiento promedio del 4,31% y para el año 2016, el gasto fue de US$320 por persona. La apertura del mercado de seguros y fenómenos como las listas de espera en la CCSS y la necesidad de una atención más rápida y oportuna han hecho que personas y empresas opten por seguros médicos voluntarios que mejoren su atención en caso de accidentes o enfermedad. Según datos de la Sugese (Superintendencia General de Seguros) a octubre de 2019 se contaba con 10 aseguradoras autorizadas para comercializar seguros personales y una oferta de 101 pólizas de salud, con una colocación de 5900 millones de colones en primas para el periodo octubre 2018 y octubre 2019.

Por su parte, los pagos de bolsillo de los hogares ascendieron a $US283 por persona, con un incremento de promedio para el periodo 2000-2016 de 3.54%. Al respecto, debe notarse el paralelismo en el comportamiento de este indicador con el seguro médico voluntario que se muestra en la gráfica entre los años 2000 y 2011, no obstante, en ese punto de inflexión se aprecia también un cambio en el comportamiento, incrementándose la pendiente del consumo de seguros voluntarios en mayor grado que los pagos de bolsillo de los hogares.

 

 

Con respecto al gasto total en salud, para el año 2016, fue de US$1285 por persona, mientras que para el promedio de países de la OCDE fue de US$3715. En el gráfico anterior se puede observar el comportamiento de este indicador para Costa Rica y ese grupo de países al cual se aspira ingresar, con diferencias interanuales promedio de US$2275 por persona.

Finalmente para ese organismo, los gastos de bolsillo son altos y van en aumento a pesar del alto gasto en salud que tiene el país (OECD, 2017) por lo cual ha recomendado que el gobierno central y la CCSS deberían aprovechar la experiencia de la OCDE para usar el rango completo de instrumentos de política que controlan el crecimiento del gasto, ya que, en Costa Rica, controlar el gasto salarial de la CCSS es prioritario y urgente, por ejemplo, en el Reino Unido, el gobierno ha ajustado en los últimos años el gasto en salud por medio del congelamiento de salarios, limitando su crecimiento y reduciendo el gasto administrativo. (OECD, 2017 y OCDE, 2015)

En resumen:

¿Cuánto se gasta en el seguro médico obligatorio por persona? R/ US$965

¿Cuánto se gasta en el seguro médico voluntario por persona? R/ US$320

¿Cuánto se gasta en pagos del bolsillo de los hogares por persona? R/ US$283

¿Cuánto se gasta en total en salud en Costa Rica por persona? R/ US$1.285

¿Cuánto se gasta en salud en los países de la OCDE por persona? R/ US$3.715

Conclusiones: es prioritario controlar los gastos en salud de la CCSS como medida para reducir los gastos del propio bolsillo de los usuarios, disminuir las listas de espera y desincentivar el uso innecesario de los servicios de salud para mejorar la relación gasto-beneficio social.

Karol Rojas Araya
Investigadora, Escuela de Salud Pública.
karolcrisxtqstina.rojas@ucr.vbbtac.cr
Etiquetas: #vozexperta.
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