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Universidad de Costa Rica y Universidad de Kansas

Celebran 60 años de extraordinaria amistad y mutuo fortalecimiento académico

7 mar 2018Vida UCR

Estudiantes de la Universidad de Kansas llegando a Costa Rica 

Estudiantes de la Universidad de Kansas llegando a Costa Rica 

Hoy en día, cualquier universidad del mundo que quiera ser protagonista reconoce la importancia de la internacionalización y la necesidad de promover programas para el intercambio académico, que sean robustos y eficaces.

Gracias a la visión de Rodrigo Facio, la Universidad de Costa Rica inició la búsqueda de posibilidades para el fomento de la cooperación académica con prestigiosas universidades del exterior, y en el marco de estas iniciativas, en el año 1958 logró establecer relaciones de cooperación con la Universidad de Kansas, Estados Unidos. Las relaciones de cooperación e intercambio entre estas dos instituciones han sido tan exitosas que aún, sesenta años después de suscribir el primer acuerdo, el vínculo se mantiene vigente, activo y fortalecido, lo que lo convierte en el convenio más antiguo con que cuenta la Universidad de Costa Rica.

Debido a que desde que asumió la Rectoría, Rodrigo Facio se preocupó por sentar las bases de una educación superior de calidad en todos los aspectos, fomentando el fortalecimiento institucional a través de una bien pensada diversificación curricular, desde las humanidades y las ciencia básicas, hasta las ciencias sociales y las carreras profesionales, la UCR se volvió más atractiva a los ojos de otras universidades y organizaciones promotoras de la educación superior más allá de nuestras fronteras.

A finales de la década de los años cincuenta, tuvo lugar una serie de reuniones internacionales en las que participaron líderes universitarios de América Latina y de Estados Unidos. Las iniciativas y contactos que surgieron de esos encuentros contribuyeron a estrechar las relaciones entre las universidades de los Estados Unidos y de América Latina. El intercambio de ideas y de intereses que tuvo lugar en esos encuentros internacionales constituyó un importante elemento para estimular el acercamiento entre Rodrigo Facio y Franklin D. Murphy, Canciller de la Universidad de Kansas, quienes realizaron extensos y fructíferos viajes para explorar posibilidades de cooperación académica, que a la postre dieron origen a la relación que se construyó, surgió y se consolidó entre las dos instituciones.

Visita del Rector de la Universidad de Kansas, recibido por el Dr. Luis Garita, rector de la UCR …

Visita del Rector de la Universidad de Kansas, recibido por el Dr. Luis Garita, rector de la UCR de 1988 a 1996 (foto archivo ODI).

La Dra. María Eugenia Bozzoli, profesora emérita de la Escuela de Antropología y graduada de la Universidad de Kansas, explicó que Rodrigo Facio y el Consejo Universitario de la época estaban relacionados con fundaciones filantrópicas norteamericanas que financiaban universidades en América Latina, y ya para ese entonces la UCR tenía convenios con Luisiana para medicina, con Texas para ingeniería y algunos otros acuerdos. Facio viaja a EE.UU entre noviembre y diciembre de 1958 precisamente para visitar las universidades con las que ya se tenía relación y aprovecha el viaje para ir a Kansas.

“Facio buscaba un convenio integral, generalizado y encontró que Murphy estaba interesado en algo similar. Después de conversaciones intensas, ambos redactaron un borrador fechado el 8 de diciembre de 1958, titulado Propuesta para el establecimiento de relaciones entre la UCR y KU”.

Aunque ese borrador nunca se ratificó formalmente, se convirtió en la base de varios acuerdos que sirvieron de fundamento a las relaciones de colaboración que han ligado a ambas instituciones desde hace seis décadas, a partir de un acuerdo amplio y general para el fomento de la colaboración académica.

La propuesta de acuerdo fue intencionalmente preparada sobre la base de una visión de largo plazo, en la que se reflejaban las tendencias que comenzaban a surgir a nivel internacional. Además, Facio y Murphy deseaban expandir la cooperación académica, pasando de un modelo específico a uno más amplio y general que incluyera las ciencias, las humanidades y las artes. Para entonces, la UCR tenía convenios internacionales en áreas puntuales como medicina y agronomía, entre otras; no obstante, el convenio con la Universidad de Kansas fue concebido con un alcance integral que permitiera abrir espacios para identificar y propiciar beneficios mutuos para ambas universidades.

Donación de libros a la Escuela de Ciencias de la Comunicación Colectiva.

Donación de libros a la Escuela de Ciencias de la Comunicación Colectiva.

“Este convenio fue un estímulo para la firma de acuerdos con otros países y con otras universidades de Estados Unidos. De igual manera, en EE.UU fue ejemplo del tipo de convenios que se podían firmar con universidades latinoamericanas, porque era uno muy integral”, recalcó Bozzoli.

En el año 1960 inició el programa denominado “Junior Year”, que atrajo a cientos de estudiantes de grado de la Universidad de Kansas a la Universidad de Costa Rica. Según comentó el Dr. Manuel María Murillo, ex director de la Oficina de Asuntos Internacionales y Cooperación Externa de la Universidad de Costa Rica, en general, las características del país y de la sociedad costarricense, así como las oportunidades y la diversidad de los programas académicos de nuestra institución, fueron realmente atractivas para que un número creciente de estudiantes de pregrado de la Universidad de Kansas participaran en este programa. Como consecuencia de esta demanda académica, y con el propósito de satisfacer adecuadamente las necesidades de atención personalizada de esos estudiantes, la Universidad de Costa Rica estableció en el campus una oficina (la Oficina del Programa de Kansas) atendida por funcionarios contratados por la Universidad de Kansas, para dar seguimiento y guía académica a los estudiantes que patrocina la UK; esta oficina se mantiene vigente hasta el día de hoy.

Como parte del acuerdo, un número creciente de jóvenes profesores de la Universidad de Costa Rica, provenientes de distintas Escuelas y Facultades, han participado, con el apoyo formal de nuestra institución, como estudiantes de posgrado y candidatos a un grado académico, maestría y doctorado, otorgado por la Universidad de Kansas. Cabe aclarar que el acuerdo, originalmente firmado entre la Universidad de Costa Rica y la Universidad de Kansas, fue ampliado con el propósito de integrar como socio académico a la Universidad Estatal de Kansas (KSU), lo que ha permitido que estudiantes y profesores de esa institución participen y deriven los mismos beneficios que aquellos postulados por la Universidad de Kansas y por la Universidad de Costa Rica. El hecho de que jóvenes profesores de nuestra institución hayan obtenido sus maestrías y doctorados en ambas universidades de Kansas, ha fortalecido los nexos académicos en el ámbito de la investigación, así como en el fortalecimiento de los propios programas de posgrado que imparte la Universidad de Costa Rica.

A partir de este acercamiento formal entre la Universidad de Costa Rica, la Universidad de Kansas y la Universidad Estatal de Kansas, se ha consolidado un programa de visitas de corta duración de destacados especialistas en diferentes ámbitos del saber, visitas que han sido beneficio para cada una de las universidades participantes. Como parte del acuerdo de cooperación académica, las instituciones participantes han estimulado la organización de cursos cortos y, muy importante, de simposios en los que se han enfatizado los aspectos académicos (el desarrollo de la educación superior en los dos países), sociales, así como los rasgos distintivos de la democracia y de la sociedad costarricense. Conviene señalar que estos esfuerzos de cooperación e intercambio han sido posibles gracias a los aportes de las universidades participantes, así como por aquellos específicos que han sido aportados por distintas organizaciones y fundaciones interesadas en propiciar los acercamientos académicos entre universidades de los Estados Unidos y la Universidad de Costa Rica.

Seminario dirigido a las y los estudiantes de la Universidad de Kansas, en el 2015.

Seminario dirigido a las y los estudiantes de la Universidad de Kansas, en el 2015.

En lo que atañe a los simposios conmemorativos organizados conjuntamente por las universidades participantes, cabe destacar que al concebir este esfuerzo, las instituciones acordaron procurar una alternancia en las sedes. En este contexto, en abril de 1999 se llevó a cabo el primero en una serie de tres simposios, que se tituló “Costa Rica: Democracia y Ambiente de Paz”, cuya sede fue la Universidad de Kansas; en este primer simposio, y en reconocimiento al esfuerzo realizado por la Universidad de Costa Rica, los expositores y ponentes fueron todos profesores de nuestra institución. El segundo simposio, titulado “Costa Rica, Desarrollo Humano y Sostenibilidad: retos y perspectivas para el siglo XXI”, se celebró en febrero del 2000 y tuvo su sede en el campos Rodrigo Facio de la Universidad de Costa Rica. El tercero y último simposio de la serie tuvo lugar el abril de 2004, y estuvo dedicado al análisis de la “Colaboración Educativa en una Sociedad Global: el rol de las Universidades Estatales”, y se celebró en la Universidad de Kansas.

Como resultado de estos simposios se identificó un conjunto de proyectos y actividades de investigación de interés mutuo que resultaron en el fortalecimiento de las diferentes áreas del saber en ambas instituciones.

Para las universidades protagonistas de este importante esfuerzo de cooperación e intercambio académico, los resultados alcanzados demuestran el valor que tienen estas sinergias académicas. Además de la importancia de que este esfuerzo de colaboración haya mantenido su vigencia ininterrumpidamente durante sesenta años, es justo reconocer que este ha contribuido al fortalecimiento de las actividades y programas de internacionalización de las universidades participantes. Así mismo, debe reconocerse el valor que ha tenido para el mejoramiento de las bibliotecas, la extensión del aprendizaje del español y del inglés, la preparación de múltiples tesis de grado, los trabajos de investigación y las oportunidades en negocios, diplomacia y actividades académicas que han surgido a lo largo de este tiempo. La existencia de esta alianza ha permitido que estudiantes costarricenses y estadounidenses disfruten y valoren la importancia de ampliar sus horizontes culturales.

Cabe mencionar que, en conjunto, más de 3200 estudiantes provenientes de la Universidad de Kansas, así como de otras universidades de los Estados Unidos, han estudiado en la Universidad de Costa Rica; un 78% de esos estudiantes residió un semestre o un año académico en la Universidad de Costa Rica, todos al amparo de este convenio de cooperación académica. Durante este mismo periodo de tiempo, más de 270 costarricenses han obtenido un bachillerato, maestría o doctorado en KU.

Convenio UCR-KU se fortalece con miras al futuro

Una relación tan larga como la que ha tenido la UCR con la Universidad de Kansas (KU) solo se logra gracias a la confianza que se ha construido entre ambas partes y también al fortalecimiento que ha tenido el convenio a lo largo de los años.

Para la Mag. Leonora De Lemos, directora de la Oficina de Asuntos Internacionales y Cooperación Externa de la UCR, el convenio UCR-KU basa su éxito de largo alcance en que ha permitido formar una gran cantidad de profesores de la UCR en posgrados, gracias a las condiciones que se han negociado y mantenido en el marco del convenio. Otro aspecto importante ha sido la movilidad estudiantil en ambas vías, así como los proyectos de investigación conjuntos que se han desarrollado.

“Nuestro interés en este momento es fortalecer lo que ya se tiene, pero también aumentar la movilidad estudiantil, retomar el tema de los fondos para proyectos conjuntos, con el fin de que la colaboración se vea mejor reflejada en lo académico y en la investigación. Kansas sigue siendo un destino muy positivo para la UCR, pues tiene ventajas académicas y personales que son ideales para quienes van a hacer sus estudios de posgrado”, enfatizó De Lemos.

Por su parte, el Dr. Charles A.S. Bankart, de la Associate Vice Provost para Programas Internacionales de KU, recalcó que la naturaleza bidireccional de esta asociación ha sido asombrosa y eso la ha convertido en la relación más larga del hemisferio occidental entre dos instituciones académicas .

En este sentido, hizo hincapié en reconocer que gracias a las personas que se han involucrado con el convenio durante todo este periodo, el mismo se ha podido mantener, ya que ha sido una relación fundada en el respeto, la admiración, la confianza y la reciprocidad.

Además, agregó que a futuro se espera afianzar la colaboración en investigaciones de distintas áreas y fortalecer la movilidad en todos los niveles.

Fátima Acosta, jefa de la sección de movilidad académica y administrativa de la UCR, agregó que las características del convenio han ayudado a que este se mantenga, ya que es un texto muy concreto y específico. Además señaló que, gracias a este convenio no solo se ha visto beneficiada la UCR, sino también el país, pues son muchos los profesionales que han obtenido su posgrado gracias a esta relación.

Las voluntades de las autoridades de ambas instituciones han sido vitales para la continuación del convenio, que ha cambiado con los años y se ha adaptado a los contextos y necesidades de las universidades.


 

Convenio UCR-U.KANSAS cumple 60 años

La Universidad de Costa Rica y la Universidad de Kansas celebran 60 años de mantener un vínculo académico, que se convierte en el convenio más antiguo que tiene la UCR.

Andrea Marín Castro
Andrea Marín Castro
Periodista Oficina de Divulgación e Información
andrea.marincastro@ucr.ac.cr

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