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Costa Rica pasó de la expansión a la recesión en doce meses

12 mar 2009
En el foro participaron como comentaristas el Dr. Olivier Castro Pérez y el Lic. Helio Fallas …
En el foro participaron como comentaristas el Dr. Olivier Castro Pérez y el Lic. Helio Fallas Venegas y como moderador el Lic. Armando Vargas Araya. (Foto: José Salazar)

Para el Lic. Jorge Guardia Quirós abogado y economista, el panorama de la economía costarricense que hace tan sólo un año parecía prometedor, para el 2009 se ve negativo. Así lo afirmó en la segunda jornada del Foro causas, dimensiones y consecuencias previsibles de la crisis financiera global y su impacto para Costa Rica, organizado por la Rectoría de la Universidad de Costa Rica.

El expresidente del Banco Central explicó que el año pasado fue el fin de ciclo expansivo de la economía mundial y también de la economía costarricense. Después de haber crecido un 7% en términos reales en el 2007 y tener un crecimiento real positivo en la primera parte del 2008, la economía costarricense empezó a cambiar radicalmente.

“Nosotros hemos pasado de la expansión casi a la recesión en 12 meses y es un periodo demasiado corto y desde luego los cambios que se han dado son muy abruptos” acotó.

¿Qué es lo que pasó?

Según Guardia, son varios los factores que incidieron para que la economía costarricense sufriera drásticos cambios en un período tan corto de tiempo. De tal forma que pueden identificarse dos etapas bien definidas.

La primera etapa se caracteriza por fuertes entradas de capital y una caída en el tipo de cambio, durante la cual se incrementó la liquidez tanto en dólares como en colones. En este periodo que inició en el 2006 entró mucho capital del exterior probablemente buscando, entre otras cosas, una mayor rentabilidad en los países en desarrollo y Costa Rica no fue la excepción.

La segunda etapa inicia con el segundo semestre del 2008, el cual estuvo marcado por el fin de ciclo expansivo. En ese período empiezan a disminuir las entradas de capital, el tipo de cambio sube, aumentan las tasas de interés, disminuye la expansión crediticia, hay una fuerte caída del Índice Mensual de actividad Económica (IMAE) y empieza a darse un incremento del desempleo y la pobreza.

Profesores, estudiantes y público en general pudieron formular sus preguntas y dudas sobre la …
Profesores, estudiantes y público en general pudieron formular sus preguntas y dudas sobre la crisis económica a los expertos. (Foto: José Salazar)

Las entradas de capital durante el 2006 y 2007 nos presentaron una situación bastante compleja porque por un lado la economía costarricense se estaba recalentando, se incrementó el crédito, bajaron las tasas de interés y desde luego eso repercutió en una mayor inflación, explicó el economista.

Pero aquí la paradoja importante, opina Guardia, es que teníamos (Costa Rica) una economía en expansión con fuerte inflación y fuertes incrementos en las importaciones que se venían financiando con las entradas de capital.

La segunda paradoja importante es que a pesar de tener un período muy expansivo en esa segunda parte del 2007 y primera parte del 2008 el Banco Central estaba ganando reservas cuando debió haber sido todo lo contrario, y desde luego cuando el banco compra reservas lo hace emitiendo colones, entonces la liquidez fue fuerte en este tiempo.

Ante ese panorama el Banco Central en determinado momento se encontró con esta disyuntiva: ¿controlo la inflación o controlo el tipo de cambio? y desde luego cada una de las escogencias tiene sus consecuencias de carácter económico y también de carácter social, acotó Guardia.

Consecuencias comienzan a sentirse

Una de las consecuencias principales de carácter social que produjo el incremento de la inflación el año pasado (que a noviembre del 2008 llegó a un 16%) es que aumentó los precios de los productos de la canasta básica en un 23% aproximadamente, lo cual incidió en el nivel de pobreza.

La caída en las tasas de interés también golpeó a los ahorrantes y a los depositantes, de tal manera que aquellas personas que tenían un capital ahorrado en enero, en diciembre terminaron con un capital inferior que el inicial, debido a esto en Costa Rica también se produjo un empobrecimiento de las personas que tenían capacidad de ahorro.

El abogado y economista Lic. Jorge Guardia Quirós fungió como Presidente del Banco Central entre …
El abogado y economista Lic. Jorge Guardia Quirós fungió como Presidente del Banco Central entre 1990 y 1994. (Foto: José Salazar)

De acuerdo con los planteamientos de este economista, el Banco Central ha tenido una importante responsabilidad en los cambios negativos que ha sufrido la economía a partir del 2008. Comentó que la política monetaria no le salió muy bien a esa institución en el último año porque con ella no logró estabilizar los precios de la economía interna y tampoco logró estabilizar el tipo de cambio.

Concluyó que los bancos centrales no solo tienen que controlar la inflación sino que además tienen que mantener una estabilidad en las principales variables macroeconómicas para que no se causen los problemas que hemos visto en el corto plazo. Por ejemplo que las tasas de interés están muy bajas y de pronto vuelven a subir, o que ocurra una expansión en el crédito al consumo en detrimento del crédito a la parte más productiva.

Malas noticias

“Llegamos al fin del ‘efecto Cacique‘ (marca de licor que se destila en Costa Rica) los consumidores, los empresarios y desde luego las autoridades todos bebimos en ese período de tiempo (período de expansión) y en algún momento tenemos que pagar la resaca”, sentenció Jorge Guardia.

Explicó que las exportaciones costarricenses, que ya vienen descendiendo, se verán aún más afectadas en los meses venideros conforme la recesión golpea a Estados Unidos, Europa y a los países de Asia.

Auguró que en julio de este año cuando se presente la Encuesta de Hogares del INEC veremos un incremento fuerte, duro y difícil en desempleo, salarios e ingresos reales y en la pobreza. Así como en la redistribución de la riqueza, pues la inflación golpea muy fuertemente en las personas de menores ingresos y el desempleo también se ensaña en los que tienen menos oportunidades “ahí creo que vamos a tener malas noticias”.

Según el economista, no podemos decir que a partir del segundo semestre de este año 2009 se nos viene la crisis financiera internacional, porque ya se había venido, simplemente que a nosotros nos llega con rezago y todavía la parte recesiva del ciclo no nos ha golpeado fuertemente, pero la va a hacer, afirmó.

El foro organizado por la Comisión Especial Interdisciplinaria de la Rectoría finalizará este viernes 13 de marzo con un panel de conclusiones a cargo de los analistas Dr. Jorge Arturo Chávez Ortiz, Dr. Manuel Rojas Bolaños y Dr. Leiner Vargas Alfaro, moderado por la periodista Licda. Laura Martínez Quesada. El foro dará inicio a las 6:00 p.m., en el Auditorio de la Ciudad de la Investigación de la UCR.

Todas las conferencias grabadas del Foro causas, dimensiones y consecuencias previsibles de la crisis financiera global y su impacto para Costa Rica están disponibles en la Sección descargar programas de archivo del sitio web de Radio Universidad de Costa Rica.

Katzy O`neal Coto.
Periodista Oficina de Divulgación e Información
katzymoki.oneal@ucr.ygsaac.cr
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