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Unión Europea aboga por integración en Centroamérica

6 feb 2008
“Es difícil encontrar en el mundo otra región como Centroamérica, con la que existan tantas …
“Es difícil encontrar en el mundo otra región como Centroamérica, con la que existan tantas razones históricas y culturales para construir una verdadera alianza”, afirmó Petros Mavromichalis.(Foto Omar Mena)

Petros Mavromichalis, director de la Unidad para Centroamérica y México de la Comisión Europea, manifestó en una conferencia que ofreció recientemente en la Universidad de Costa Rica, que un eventual Acuerdo de Asociación entre Centroamérica (CA) y la Unión Europea (UE), requiere de un mínimo de integración económica del Istmo.

Según el diplomático europeo lo que la UE busca no es un acuerdo más, sino desarrollar un lazo institucional con CA, reservado solo para aquellos socios con los cuales se desea una alianza a largo plazo, basada en la confianza mutua y en la defensa de valores y principios comunes.

Esto último quedó establecido en parte, en la primera ronda de negociaciones que concluyó en San José el 26 de octubre del 2007, donde se presentaron tres cláusulas de inclusión obligatoria: la no proliferación de armas de destrucción masiva, el combate contra el terrorismo y los crímenes de nivel internacional y el apoyo a la Corte Penal Internacional.

Aunque el representante de la Comisión Europea reconoció que la UE tiene intereses comerciales potenciales sobre todo en las áreas de inversiones y servicios, dijo que el objetivo primordial es de carácter estratégico político.

Actualmente el intercambio comercial de la UE con CA constituye menos del 0,4 por ciento del total de su comercio exterior, por lo que la alianza que más valoran es una que les permita contar con un aliado fuerte para hacer frente a desafíos mundiales tales como el cambio climático, el agotamiento de los recursos energéticos, el tráfico de drogas y los conflictos que desestabilizan grupos de países, entre otros.

El diplomático europeo comentó a los asistentes que la integración regional no es incompatible …
El diplomático europeo comentó a los asistentes que la integración regional no es incompatible con la soberanía nacional, como lo demuestran las naciones que integran la UE. (Foto Omar Mena)

Las autoridades de la UE consideran que la integración de la región que propiciará este Acuerdo de Asociación, es la mejor alternativa para que las economías centroamericanas consigan ser más eficientes y promuevan el desarrollo social de sus poblaciones. También permitirá que los productos de los países miembros de la UE una vez que entren a un país, puedan circular libremente sin barreras por el resto de las naciones de la región.

A juicio de Mavromichalis esto es más que justo puesto que a cambio de un mercado de 40 millones de centroamericanos, la UE dará acceso a Centroamérica a un bloque de países que cuentan con 500 millones de habitantes.

Por lo demás, el diplomático europeo destacó que este acuerdo de asociación no será un tratado comercial como otros que ha suscrito Costa Rica, porque éste cambiará estructuralmente el tipo de relaciones que existen entre ambas regiones. Dijo que “supondrá desde el inicio compromisos, reglas y mecanismos jurídicos no solo en el ámbito del intercambio comercial, sino también en los apartados de diálogo político y cooperación, de los que se espera resulten acciones concretas en campos de interés mutuo como derechos humanos, desarrollo y cohesión social, gobernabilidad, justicia, libertad y seguridad civil, recursos naturales, cultura y ciencia”.

Durante su intervención, Mavromichalis destacó que la estabilidad de Costa Rica lo mismo que su nivel de desarrollo, le otorgan una especial responsabilidad para ayudar a levantar a la región, compartiendo su saber y experiencia en términos de desarrollo sostenible, políticas sociales, defensa de los derechos humanos y de prácticas democráticas. “Costa Rica no podrá seguir siendo durante mucho tiempo una isla de prosperidad en un entorno de pobreza y de inestabilidad, por lo que le corresponde asumir un papel fundamental en la integración regional”.

Finalmente añadió que, lejos de lo que se ha comentado en algunos medios, la UE no está condicionando la participación de Costa Rica en el Acuerdo de Asociación, a que se adhiera al Parlamento Centroamericano. Las únicas condiciones indispensables son participar de la unión aduanera, de un tratado entre los países centroamericanos sobre la libre circulación de servicios e inversiones y por ende de un mecanismo jurisdiccional para la resolución de conflictos económicos.

La UE ha suscrito hasta ahora Acuerdos de Asociación con países del Mediterráneo, del sureste europeo, con naciones candidatas a adhesión a la UE, con México y con Chile.

Rocío Marín González.
Periodista Oficina de Divulgación e Información
rocioevvo.marin@ucr.qaxvac.cr
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