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UCR inauguró su primera infraestructura financiada mediante el préstamo con el Banco Mundial

Nuevo edificio permitirá fortalecer 21 años de aportes dedicados a la promoción de la salud

Escuela de Salud Pública de la UCR es la primera, de las cuatro universidades públicas del convenio, en obtener nueva edificación
Jenniffer Jiménez Córdoba, Periodista, Oficina de Divulgación e Información
Categoría: Salud - 18 de octubre de 2016.
El edificio mide 1.370 metros cuadrados y cuenta con tecnología amigable con el ambiente, como sistemas de recolección y reciclaje de agua de lluvia, llaves ahorradoras de agua y ventilación pasiva. 
El edificio mide 1.370 metros cuadrados y cuenta con tecnología amigable con el ambiente, como sistemas de recolección y reciclaje de agua de lluvia, llaves ahorradoras de agua y ventilación pasiva.  - foto Laura Rodríguez Rodríguez.

Entre música, arte, juegos y presentaciones de baile, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Costa Rica (UCR) celebró la inauguración oficial de su nuevo edificio, destinado a ampliar los aportes en promoción de la salud, investigación, docencia y acción social que esta unidad académica realiza desde su fundación en 1995.

Esta nueva infraestructura está ubicada en la Ciudad de la Investigación de la UCR, y es la primera de las cuatro universidades públicas en concretarse mediante el préstamo con el Banco Mundial que firmó el gobierno de Costa Rica en el 2013, con el fin de fortalecer la educación superior de las universidades públicas del país.

El proceso de construcción conllevó un trabajo de 17 meses, y en total se invirtió más de un millón de dólares en la elaboración de aulas, salones, oficinas y laboratorios, que permitirán albergar a más de 116 estudiantes de grado y posgrado, así como a más de 40 docentes y personal administrativo.

La celebración de apertura se dio en el marco del 21.° aniversario de la Escuela, y contó con la participación del director de la Escuela de Salud Pública, el Dr. Mauricio Vargas Fuentes, y el rector de la Universidad, el Dr. Henning Jensen Pennington.

El corte de la cinta la realizó el rector de la Universidad de Costa Rica, el Dr. Henning Jensen Pennington, en compañía con la ex directora de la Escuela de Salud Pública, la Dra. Ileana Vargas Umaña, y el actual director de la Escuela, el Dr. Mauricio Vargas.
El corte de la cinta la realizó el rector de la Universidad de Costa Rica, el Dr. Henning Jensen Pennington, en compañía con la ex directora de la Escuela de Salud Pública, la Dra. Ileana Vargas Umaña, y el actual director de la Escuela, el Dr. Mauricio Vargas. - foto Laura Rodríguez Rodríguez.

De acuerdo con el Dr. Mauricio Vargas, esta obra está construida para responder a las necesidades específicas de los estudiantes de la carrera de Promoción de la Salud, con mejores condiciones para el desarrollo de nuevas iniciativas de reflexión y de acción.

Hoy más que nunca las instituciones académicas de salud pública tienen la responsabilidad de generar conocimiento novedoso a partir de la investigación y de la formación del recurso humano, que apoye el desarrollo de la salud pública de nuestro país. Por más de 100 años, la salud pública ha sido históricamente una de las fuerzas vitales de reflexión y de acción colectiva, y esta obra para nosotros significa no solo un nuevo edificio, sino un renacimiento en la profesión, que dará respuesta a los actuales retos que presenta el país”, señaló el Dr. Vargas.

Por su parte, el rector de la Universidad de Costa Rica, el Dr. Henning Jensen Pennington, manifestó que el nuevo edificio creará nuevos espacios colaborativos de análisis e intercambio de experiencias, que permitirán robustecer la labor de promoción de la salud que la UCR y la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS) han realizado de manera conjunta en los últimos años.

En la inauguración del edificio participaron estudiantes de la carrera de Promoción de la Salud con bailes, presentaciones musicales y juegos.
En la inauguración del edificio participaron estudiantes de la carrera de Promoción de la Salud con bailes, presentaciones musicales y juegos. - foto Laura Rodríguez Rodríguez.

El acercamiento con las comunidades, y los múltiples proyectos de extensión docente y cultural, nos ha permitido alcanzar muchas poblaciones vulnerables. Ahora, los y las profesionales en esta disciplina, junto con el esfuerzo de instituciones como la CCSS, podrán seguir ejecutando nuevas acciones para una adecuada atención y promoción de la salud, en un espacio físico digno, apropiado y adecuado a sus necesidades” señaló el rector.

Contribución continua en salud pública

Desde el 2012, la Escuela de Salud Pública ha desarrollado un total de 89 proyectos distribuidos en las áreas de investigación, docencia y acción social, que han beneficiado la salud de los costarricenses ubicados en distintos sectores geográficos, desde poblaciones indígenas hasta residentes del Gran Área Metropolitana.

Según el Dr. Vargas, en los últimos cinco años la Escuela ha enfocado sus trabajos de investigación en el análisis y seguimiento de las inequidades de las poblaciones indígenas, la formulación de políticas públicas en salud, estudios sobre las causas de mortalidad infantil, diseño de estrategias y módulos para el diseño de competencia en salud, entre otros.

Según indicó la ex directora de la Escuela de Salud Pública, la Dra.Ileana Vargas Umaña, el proceso de gestión para la construcción del edificio fue un esfuerzo que empezó hace 10 años.
Según indicó la ex directora de la Escuela de Salud Pública, la Dra.Ileana Vargas Umaña, el proceso de gestión para la construcción del edificio fue un esfuerzo que empezó hace 10 años. - foto Laura Rodríguez Rodríguez.

Desde el campo de la acción social, la Escuela ha procurado el desarrollo de gestiones de saneamiento ambiental, sensibilización sobre cáncer de mama y cérvix en mujeres mayores de 15 años, resguardo del recurso hídrico, fomento a la formación integral de la persona joven, atención de enfermedades para poblaciones indígenas, así como la promoción de prácticas saludables y de cuidado oral.

Al día de hoy, la Escuela impulsa el programa “Navegación de pacientes con cáncer de mama”. Esta iniciativa consiste en acompañar a las mujeres con esa enfermedad durante su proceso de tratamiento oncológico, para asegurar su llegada a una atención efectiva, eficiente y de calidad.

Como resultado, más de 700 pacientes han sido acompañadas en seis hospitales públicos del país, y se ha logrado reducir las listas de espera en seis meses, lo que ha permitido mejorar su calidad de vida.

Las aulas están equipadas con recursos tecnológicos y pizarras interactivas que facilitarán el aprendizaje. 
Las aulas están equipadas con recursos tecnológicos y pizarras interactivas que facilitarán el aprendizaje.  - foto Laura Rodríguez Rodríguez.

Nuevos desafíos

El Dr. Vargas indicó que la Escuela de Salud Pública ahora centrará sus esfuerzos en ampliar su presencia, e incorporar avances científicos de punta que otorguen la posibilidad de generar nuevas colaboraciones en el desarrollo de mejores sistemas de salud.

Según el director, el campo de la Salud Pública ha sufrido un progresivo aislamiento en América Latina, así como en distintas partes del mundo, que deben enfrentarse con acciones innovadoras que permitan redefinir su misión y responder a los retos de un entorno cada vez más complejo.

La salud pública es un ente vivo. Debemos estar en permanente proceso de construcción y renovación. En gran medida, el reto de la salud pública se encuentra en la necesidad de construir y consolidar una tradición intelectual fortalecida, que genere congruencia entre la generación de conocimiento, y su ocupación en la práctica” manifestó el Dr. Vargas.

Por último, indicó que ahora el siguiente paso de la Escuela será afrontar otros desafíos importantes, como la generación de nuevas alianzas con instituciones públicas nacionales relacionadas con la salud del país, ampliar sus redes de internacionalización con escuelas homólogas dentro y fuera del continente, y construir de manera constante una nueva salud pública.

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