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Estudiantes de Ingeniería de Alimentos UCR

Proyecto tico gana primer lugar en competencia estudiantil para combatir el hambre

Costarricenses lograron tres de los cinco premios en disputa
Katzy O`neal Coto, Periodista Oficina de Divulgación e Información
Categoría: Premios - 24 de agosto de 2016.
El martes 23 de agosto en Dublin, Irlanda el equipo Naji se coronó con el Primer Lugar General en la competencia “Food Sciencie Students Fighting Hunger” (foto cortesía equipo Naji).  
El martes 23 de agosto en Dublin, Irlanda el equipo Naji se coronó con el Primer Lugar General en la competencia “Food Sciencie Students Fighting Hunger” (foto cortesía equipo Naji).  

El equipo Naji, conformado por seis estudiantes de Ingeniería de Alimentos de la Universidad de Costa Rica (UCR), obtuvo el Primer Lugar General en la competencia “Food Sciencie Students Fighting Hunger” organizada por  la Unión Internacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos (IUFoST por sus siglas en inglés).

La competencia se realizó en el marco del Congreso Mundial de Tecnologías de Alimentos del 21 al 25 de agosto en Dublin, Irlanda. Allí participaron nueve equipos finalistas de Holanda, Singapur, Indonesia, Sudáfrica y Costa Rica. Dos de ellos de la Universidad de Costa Rica: Naji y Chococrocos.

Las dos propuestas presentadas por los costarricenses  se caracterizan por tratar de solventar un problema de inseguridad alimentaria identificado en Costa Rica utilizando tecnologías y materias primas disponibles en nuestra región como el plátano y los frijoles.

Los estudiantes de ambos equipos presentaron sus proyectos en un puesto donde ofrecieron degustaciones y realizaron una presentación oral frente a cuatro jueces de renombre en el ámbito de la ciencia y tecnología de alimentos. 

La premezcla Naji elaborada con harina de plátano verde y frijol mantequilla es ideal para preparar tortillas u otros alimentos como atoles y empanadas (foto cortesía equipo Naji). 
La premezcla Naji elaborada con harina de plátano verde y frijol mantequilla es ideal para preparar tortillas u otros alimentos como atoles y empanadas (foto cortesía equipo Naji). 

Naji

El equipo Naji conformado por Valeria Benavides, Marisol Picado, Marie Guier, Natalia Lau (líder), Priscilla Chacón y Fabiola Barboza ganador del Primer Lugar General también obtuvo el reconocimiento a Mejor Contenido Comercial/Idea Mercadeable.  

Ellas desarrollaron una premezcla para tortillas a base de plátano y frijol que aporta el 20% de los requerimientos diarios de proteína y fibra necesarios para las mujeres embarazadas de la Región Chorotega.

Tras la premiación, Natalia Lau líder del equipo Naji, expresó su orgullo porque realmente lograron impresionar a los jueces con su propuesta “para nosotras este premio es un reconocimiento a todo el esfuerzo, dedicación y trabajo que pusimos en este proyecto y sabemos que Naji está cada día más cerca de ser una realidad” acotó la estudiante.

El cereal ChocoCrocos además de tener un enfoque social, tiene un enfoque ecológico por eso tanto en su empaque como en el Stand se destacan elementos de la flora y fauna de Costa Rica (foto cortesía equipo Chococrocos).
El cereal ChocoCrocos además de tener un enfoque social, tiene un enfoque ecológico por eso tanto en su empaque como en el Stand se destacan elementos de la flora y fauna de Costa Rica (foto cortesía equipo Chococrocos).

La Dra. Jessie Usaga tutora e investigadora de CITA explicó que en este momento las estudiantes están en negociación con una empresa costarricense interesada en invertir en este producto para colocarlo en el mercado en el corto plazo. “Creemos que haber ganado el primer lugar potencia, valida y demuestra que la idea merece estar en el mercado” apuntó Usaga.

Chococrocos

Por su parte, el equipo Chococrocos conformado por Laura Cubero, Jannette Wu (líder), Mariano Calvo, Roberto Navarro y Aurora Ugalde obtuvo el reconocimiento por el Mejor Stand.

Su propuesta consiste en un cereal de desayuno elaborado a base de frijol negro alto en proteína y fibra, bajo en azúcar y sodio, el cual está dirigido a niños y niñas con problemas nutricionales de Costa Rica y Centroamérica.

El equipo Chococrocos también creó una mascota para mercadear su producto y llevar mensajes de conservación a la niñez, se trata de un cocodrilo llamado Crocki (foto Anel Kejenkeeva). 
El equipo Chococrocos también creó una mascota para mercadear su producto y llevar mensajes de conservación a la niñez, se trata de un cocodrilo llamado Crocki (foto Anel Kejenkeeva). 

Jannette Wu, líder del equipo Chococrocos, resaltó el valor de esta experiencia para los 11 estudiantes de Ingeniería de Alimentos de la UCR que participaron en el Congreso Mundial de Alimentos.

“Ha sido una gran oportunidad para crecer como profesionales y como personas, de dar algo a cambio de toda la educación que se nos ha ofrecido, de poder ayudar a la sociedad y esperamos que estos logros sirvan de inspiración para otros jóvenes”.

La profesora Jessie Usaga expresó su beneplácito por los logros alcanzados por ambos equipos “Nuestro objetivo era colocar a la Universidad de Costa Rica y la carrera de Tecnología de Alimentos en el mapa de los líderes de la ciencias y la tecnología de alimentos y ese objetivo lo logramos y es el mayor de los premios”.

La competencia “Food Sciencie Students Fighting Hunger” que tuvo lugar del 21 al 25 de agosto en Dublin, Irlanda, es organizada por la Unión Internacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos y reúne a participantes de todo el mundo.

Para asistir a este evento las y los estudiantes contaron con el apoyo de diversas instancias de la Universidad de Costa Rica. Entre ellas;  la Escuela de Tecnología de Alimentos, el Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos (CITA) la Rectoría, Vicerrectora de Vida Estudiantil y la Oficina de Divulgación e Información.

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